如何在一年里从编程“小白“变身为助教? | 昆山杜克大学

如何在一年里从编程“小白“变身为助教?

作者:周子昂

周子昂来自四川绵阳,是昆山杜克大学2022届首届本科生。


篮球赛上的周子昂(中白色球衣)

2018年秋天,从四川省重点中学绵阳中学毕业的周子昂以优异的综合排名和四川省申请者中理科高考排名第一的成绩考入昆山杜克大学。如今大一结束,他已然从一名对数据科学与编程知之甚少的“小白”成长为了能够在项目中独挡一面的“高手”。在这篇文章里,除了回顾自己一年来的变化,他还将分享什么样的同学适合报考昆杜,以及四条亲身得来的“大一生存指南”。另外,周子昂妈妈也曾写过一篇讲述儿子昆杜申请之路的文章,搭配阅读效果更佳!

 

数据科学与编程:从灾难到真爱

高中时,作为一名纯理科生,我曾对化学有着浓厚的兴趣,并且学习起来得心应手,也有一定的天分。如果我填志愿的时候选择了传统985高校,那么我所填报的专业很有可能就是理工科大类化学分支专业,或许终其一生都无法领略到数据科学和编程的魅力。

来到昆山杜克之前,我在与妈妈的交流中得知这所学校的数据科学专业具有强劲的实力。但至于数据科学是什么,我会不会有兴趣等问题,我一概没有答案。直到开学后我幸运地抢到了第一学期的数据科学课程,这些问题的答案才逐渐浮现。本以为学习内容以理论为主,未曾料到教授一上来就开始了高强度的 Python 编程课,这对于我这样一个计算机领域的小白来讲,无疑是一场灾难。

最开始的一周,我甚至连上课的节奏都跟不上,即使每天按要求完成教授布置的作业,熬夜看完 MIT 的教学视频,我对课上的内容依然是一知半解。教授讲得快、内容多,我发现自己很难短时间内消化。如果短时间消化不了,那就用长时间消化吧!


数据科学课 Field trip,周子昂在同里国家湿地公园采集野外鸟类声音。

从第二周开始,每堂课下来之后我会花很多时间揣摩代码,一边看书,一边记录问题,再找助教帮忙解答。每天都熬夜到凌晨三点才会心满意足地睡去。于是渐渐的,课前的测验我能够想出来怎么写了,教授讲的编程技巧我也可以当堂领悟,课后布置的作业也可以很快完成。在教授“囚禁式”的学习模式中,我总算熬过了最艰难的日子,算是入了编程这扇门了。所谓“囚禁式学习”,就是在短时间内接触大量的知识,知识如桎梏一般“囚禁”着你,迫使你在课后有限的时间里冲破桎梏。换句话说,它是一种可以让你无时无刻都思考着所学知识的一种学习模式,从而让你厚积薄发,尽快突破新手瓶颈。


计算机科学课结课展示

在大一下的时候,我参与了一个用大数据方法研究空气污染的项目,通过分析全国各地的空气污染数据,旨在建立一个可以对将来的空气质量指数进行精确预测的模型。这项研究历时四个月,由三位分别来自电子信息工程、环境科学、数学的教授牵头,带领六位本科生开展独立研究项目。此间,我也从当初的“小白”,通过考核成为了数据科学和计算机科学的学生助教,帮助同学们解决学习中遇到的难题。

昆山杜克是一所充满机会和无限可能的大学,不论是教授还是研究中心都会不时发起新的项目,只要自己感兴趣,都可以申请参加。作为昆杜通识博雅教育的受益者,我很幸运在这片土地上找到自己真正的兴趣所在。

什么样的同学适合报考昆山杜克?

今年高考那几天,我写了一篇很长的回忆录。高中的日子还历历在目,再回首时,自己已成了过来人。一年前的这个时候,我正和你们一样,面临着国内一流985高校和昆山杜克大学的二选一的难题。

我最终选择昆山杜克主要是出于两点考虑。首先,昆山杜克的通识博雅教育充分地尊重了学生对于探求兴趣的渴望。学生在大一大二两年里可以在自然科学,社会科学,人文艺术三大领域里自由探索,直到自己有了成熟的考虑,才会在大二下定下专业。这一点对我有着十足的吸引力。作为一枚理科生,我所接触的领域无非数理化生。因此,我更愿意跨出自己的舒适圈,尝试更多不一样的领域和学科。

此外,昆山杜克世界顶尖的学术资源也深深地打动了我。首先,每年都会有杜克大学本部的教授来昆山杜克大学授课,其余教授也都是按照杜克大学对教授的招聘标准全球招聘,师资力量没什么好说的。其次,每一位昆山杜克的同学都有杜克大学的账号,可以获取杜克大学的所有学术资源。最后,在每一位昆山杜克大学学生毕业的时候,都会收到昆山杜克和杜克大学的本科学士学位证,这样的含金量和认可度,纵观全球也称得上顶尖。

当然啦,学长并非盲目鼓励大家报考昆山杜克大学,毕竟适合的才是最好的。那么到底昆山杜克大学适合什么样的学生呢?我认为大致可以分成三类:

01 思辨能力强的同学

昆山杜克大学的课堂不同于传统的中国课堂,在这里,学生被鼓励在上课的时候提出问题,并且展开讨论。能否提出有价值的问题,直接影响到你在这堂课上的收获。

02 学习能力强的同学

昆山杜克的课堂注重启发学生的思考,仅靠上课是不足以学好这一门课程的。这就要求学生课后合理安排时间,自行对所学内容进行巩固。

03 有学科特长的同学

根据我对周围同学的了解,拥有学科特长可以让你更早与教授进行深入的学术交流,得到一些独特的指导,甚至获得进入教授实验室、与教授一起做项目的机会。得益于1:11的师生比,同学们可以从大一开始就接受全球一流教授的深入指导,享受最顶尖的学习资源,甚至可能通过研究项目快速进阶成大牛。


历史研究方法课的“模拟雅尔塔会议”圆满结束

“大一生存指南”

回首过去的这一年,我在昆山杜克过得辛苦又充实。为了各位学弟学妹在第一年也能过得充实有意义,我有四条建议想要分享。

01 做你自己

昆山杜克是一所非常包容的大学。起初我有些顾虑自己慢热的性格会不太适合这里,因为之前参加昆杜的面试,周围的面试者都给我一种开朗大方,特别善于展示自己,也特别会与人交流的感觉。这无形之中给我增添了不少压力。我担心在这样的中外合办大学里面,自己会显得“不合群”,不被人注意。但最终还是决定一试,我选择成为第一批吃大闸蟹的人。

来到昆杜之后我才发现,在这里,每一个人的个性都会被充分尊重。It’s okay to be shy here(性格害羞没有问题)。不管你是天生喜爱社交还是偏向于独处,昆山杜克的氛围会一直鼓励你“Be yourself”(做你自己)。不用试着强迫自己变得比以前更加开朗,或者比以前更内向,做你自己就好了,昆杜是一所极具包容性的学府。

02 提升语言能力

能进入昆山杜克大学,说明大家的英语水平都不差,但要适应全英文的学术环境,我想也不是每个人都可以做到。从中国课堂来到西方课堂会不可避免地出现语言上的过渡期,如果可以尽早克服,对你们的大一的学习,乃至后面的更深入的研究,都可以打下更牢固的基础。大家从就开始学英语,我想学习方法不用赘述,不过要记得提醒自己,不要在英语学习上有所松懈

03 勤查邮箱,抓住机会

第三点,想给即将入学的学弟学妹们提一个醒,那就是一定(记住是一定)要及时查看你的邮箱。很多机会都是趁你不看邮箱的时候从你手中溜掉的。比如我自己,刚入学的时候基本上是一周查看一两次邮件,结果错过了很多报名课外实践活动,又或应聘研究助理的机会,导致大一上学期只能“专注学习”,没怎么“搞事情”。再比如学校创立的改善周边社区服务 “昆杜小屋”招聘学生负责人,我是在邮件发出一星期之后才看到这份邮件,当时基本上学生的管理团队已经选出来了,就因此失去了一个锻炼自我、奉献自我的好机会;更何况,许多活动都遵循先到先得原则,不看邮件,就会失去很多和同学们认识交流的机会。

04 与同伴压力和平共处

第四点,就是要对同伴压力有一个正确的认识。以前高中的时候就对此有一点体验,但是还不算深刻。大家每天都在一起学习,学习内容和学习进度都差不多,同伴压力自然处于可控范围。但进入大学之后,同学之间不会全天一起学习,更多考验自己的安排计划。突然之间听说谁谁已经把当天的作业写完了,或者谁谁已经开始看下一章的内容了,再看看自己,也许都还没翻开课本呢,一下就容易变得很焦虑。

不过后来我逐渐明白,为此焦虑全无必要。每一个人的学习状态和学习进度都有所差异,我们更应该关注怎样提升自己的学习状态和效率。学习是自己的事情,所以在学习方面,我们要以自己为中心。制定好了学习计划,就严格按照计划执行,在执行自己的安排的过程中,也就渐渐忘记了同伴压力所带来的烦恼了。它无法避免,所以更需要我们正确面对。比起回避,不如正视并与之共处。况且,学习需要动力,而适度的同伴压力恰好可以为我们平时的学习生活提供额外动力,帮助我们达到一种松弛有度的状态。

夏天快乐!希望今年秋天在昆山杜克校园与你们相遇。